David Hall: “Estamos vendo o bumerangue de talentos de volta ao Centro-Oeste”

A economia do Centro-Oeste é muito subestimada. Conversamos com David Hall, da Revolution, para descobrir as melhores oportunidades de startups na região.

Há um mês, publicamos um história sobre a oportunidade de negócios subestimada do Centro-Oeste. Nosso leitores adorei e Steve Case - o ex-CEO da AOL e atual presidente e CEO da empresa de capital de risco Revolution - tuitou o artigo fora.

A Revolution é conhecida por seu fundo semente Rise of the Rest, que investe em empresas fora do Vale do Silício, Nova York e Boston.

Com ~ $ 4T, a economia do Centro-Oeste é maior que a da Alemanha ou do Reino Unido, mas a proeza comercial da região voa abaixo do radar.

Para obter uma imagem melhor da oportunidade no Centro-Oeste, conversamos recentemente com o sócio-gerente da Revolution's Rise of the Rest David Hall .

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Quão real é esse movimento de startup longe do Vale do Silício?

Há muito que identificamos uma tendência que chamamos de “bumerangue do talento”.

Pense em alguém do Meio-Oeste que se formou na Universidade de Michigan, trabalha no Vale do Silício e – depois de ganhar experiência – volta para casa em Ann Arbor.

Uma pessoa pode querer voltar para casa por vários motivos: o custo de vida, a oportunidade de estar mais perto da família e a abertura de diferentes carreiras.

O COVID é um catalisador único para esse movimento, atraindo talentos de volta para casa que podem ter encontrado sucesso no litoral e agora estão procurando sair das áreas urbanas lotadas.

(Foto de Keith Bins / Getty Images)

O “bumerangue do talento” é um fenômeno recente?

A tendência veio em duas ondas. Na primeira onda, você viu as cidades se redefinindo como um centro de tecnologia (pense em Silicon Slopes para Utah) para trazer talentos para casa. Na segunda onda, as cidades estão estabelecendo a infraestrutura necessária, promovendo parcerias e desenvolvendo programas dedicados com organizações de desenvolvimento econômico, universidades, grandes corporações e incubadoras.

A beleza é que não é preciso muita gente para criar um mercado incrível. Um pequeno punhado de pessoas que se mudam do Vale do Silício para Columbus pode infundir um ótimo IP nesse mercado.

Qual é um exemplo específico de uma cidade de segunda onda?

Um dos melhores exemplos é Indianápolis. A ExactTarget — fornecedora de soluções de marketing por e-mail sob demanda — foi fundada lá em 2000. Ela foi vendida para a Salesforce em 2013 por US$ 2,5 bilhões .

Essa saída estabeleceu Indianápolis como um hub de software B2B, um setor que não precisava de proximidade com as cidades litorâneas. Desde então, dezenas de startups foram lançadas por ex-alunos da ExactTarget.

Existem outros exemplos notáveis?

As cidades centrais – com grandes empresas, universidades fortes e ecossistemas de empreendedorismo ativos – estão se beneficiando.

Mineápolis é uma delas. Tem um ecossistema próspero e é um ímã para empresas de saúde e bens de consumo embalados (CPG).

Detroit também está se beneficiando do investimento de Dan Gilbert na região. Há muita construção de ecossistema acontecendo lá.

Quais setores específicos do Centro-Oeste você vê tendência?

Aqui estão alguns setores (e exemplos relacionados):

  • Água digital : “ 120 Água foi fundada por uma mãe preocupada (Megan Glover) após a crise hídrica de Flint. Ela queria uma maneira melhor de monitorar chumbo e outros metais pesados ​​no abastecimento de água. Com sede em Zionsville, IN, a 120Water agora é uma grande empresa de testes de água SaaS que atende faculdades e municípios.”

  • Logística : “Há muitos caminhões no Centro-Oeste, então estamos vendo empresas que ajudam a levar as coisas de A a B. Fundada em Minneapolis, MN, Despacho é uma plataforma de entrega de última milha. Os fundadores resolveram um problema específico de seus empregos anteriores, a entrega de bens industriais. Embora as startups costeiras certamente possam escalar os negócios, a Dispatch é um exemplo de uma empresa que resolve um problema de 'gênese' que outros podem nem perceber que existe. ”

  • O futuro do trabalho : “O cinturão da ferrugem tem visto muita ruptura nos mercados de trabalho. Há uma escassez de trabalhadores que podem operar máquinas. A IA não pode resolver tudo (por exemplo, corte altamente qualificado). Como uma plataforma de pessoal para fabricantes qualificados fundada em Madison, WI, FactoryFix está tentando resolver esse problema.”
120Water's Megan Glover

Você tem um pedido para uma startup?

Há uma grande oportunidade na agricultura urbana e nas soluções agrícolas verticais de última geração.

O investimento vencedor neste espaço será eficiente, sustentável e escalável. Estamos apenas no segundo turno desta tendência e já investimos em Kentucky AppHarvest , que anunciou recentemente que está construindo a maior estufa do mundo dedicada à agricultura sustentável.

Estou ansioso para obter e apoiar novas inovações neste espaço.