Pesquisadores correm para aperfeiçoar implantes cerebrais

Os BCIs estão despertando o interesse entre as empresas de capital de risco, mesmo que a tecnologia ainda esteja a muitos cérebros de ser comercializada para o público em geral.

É um conceito que poderia ter sido arrancado de um romance de ficção científica: os laboratórios estão competindo para desenvolver implantes cerebrais , que poderia eventualmente ser comercializado para o público em geral.

A neurotecnologia é a mais nova fronteira

A BrainGate desenvolve interfaces cérebro-computador (BCIs) - conhecidas como matrizes de Utah - destinadas a restaurar a mobilidade de pessoas que sofreram paralisia, doença neurodegenerativa ou perda de membros.

As matrizes de Utah – que são eletrodos de metal saindo de uma base de silício – são implantadas cirurgicamente no córtex motor do cérebro. Os BCIs registram a atividade neural e a traduzem para comandar ações externas, como enviar mensagens de texto, comprar produtos on-line e mover braços robóticos para empilhar blocos.



Essa tecnologia também pode ter aplicações não médicas: por exemplo, as pessoas podem controlar dispositivos ou dirigir seus carros usando seus cérebros.

E o Vale do Silício quer entrar nessa neurotecnologia nascente

A Neuralink de Elon Musk recebeu US$ 158 milhões em financiamento – US$ 100 milhões do próprio Musk – para desenvolver um sistema sem fio implantável.

A Paradromics, que arrecadou US$ 25 milhões em financiamento, recebeu uma quantia significativa do Pentágono, que se interessou por BCIs quando descobriu que os membros robóticos que estava desenvolvendo para soldados feridos precisavam de controle cerebral adicional.

Mas os BCIs não estão prontos para o horário nobre

Por mais sofisticados que sejam os BCIs, o cérebro é uma grande coisa a ser enfrentada. Cada eletrodo pode gravar entre 1 e 4 neurônios, o que é… fofo. Mas existem 100B neurônios no cérebro.

Muitos desses dispositivos requerem cirurgia de cérebro aberto para serem implantados. Com o tempo, o acúmulo de tecido cicatricial impede a qualidade do sinal... e é possível que os eletrodos se dissolvam ou corroam.

Há também questões éticas: se as BCIs se tornassem comuns, quem seria o proprietário dos dados cerebrais e como eles poderiam usá-los? Quem é responsável se o implante cerebral não traduzir com precisão a intenção da pessoa? E as pessoas com BCIs seriam vulneráveis ​​ao “brainjacking” de terceiros?